Is it possible to increase the click rates using animated GIF in email marketing?

Published by Mailrelay on September 2, 2014

Is it possible to increase the click rates  using animated GIF in email marketing

Whether you are using our free email newsletter software or another email marketing software, it is always important to find ways to increase the open and click rates of your newsletters.

That is why for a long time we have been testing a very interesting technique discussed in forums and blogs, the possibility of increasing the click rates, CTR, for your email marketing campaigns with the use of animated GIFs.

There are many blogs talking about this topic, but I wanted to test it by myself, and today I will bring the results of the tests.

Because I never trust 100% on results of other tests, as several factors could cause the results to be changed.

And it’s something I recommend you always do in your email marketing campaigns, never trust 100% in an strategy without testing it.

Let’s start

In the first tests, using the free email newsletter software offered by Mailrelay, a newsletter was sent only with plain text, with the format we use to send the new entries of our Blog:

Is it possible to increase the click rates  using animated GIF in email marketing 1


It is a very simple format, but the only thing we expect from this email is that the subscriber click on the link to access the full article on the blog.

In this case, the call to action is also simple, but is quite visible, it is  the link:

>> Click here to read the full article

The red color, distinguishing it from other text, and a clear message, can emphasize the call to action.

The major title in blue also has a link to the full article.

But due to its characteristics, I believe that the call to action of this email marketing campaign is the red link.

We tested this format in three campaigns, three different articles, which obtained the following click rates (CTR):

– 4.47% (Thursday # Mailrelay Blog: Interview Chuiso |

– 4.79% (monday # Another chance to join the experts)

– 7.01% (Tuesday # Blog: 2 campaigns that could improve a lot using Email Marketing)

That is, an average of 5.42% of click rates.

NOTE: In this analysis we are not considering the open rates, we will focus only on the click rates.

Second Test

For the second test, we introduced some changes, such as using a graphic button:

Is it possible to increase the click rates  using animated GIF in email marketing 2


The format is almost the same, the only difference is the button.

The message itself is not very flashy, I must say.

But I expected that the color and the graphic element of the arrow would call the attention of subscribers to click on the button.

Increasing the click rates.

The results, however, were not so positive, we send three campaigns, three new posts in this format:

– 4.67% (Thursday # Blog: Analysis of the subscriber list after sending a mailing)

– 2.37% (Tuesday # Blog: Improvements in the password recovery process in Mailrelay)

– 6.49% (Thursday # Blog: Interview Luis M. Villanueva (SEO) |

An average of 4.51% in total.

Less than without the use of the image.

The third test, using an animated GIF

Well, this test would have to be sent with emphasis on the use of animated GIFs, so that we could work with this technique, and send some newsletters using our free email newsletter software.

Therefore, we asked our designers to prepare the same button used previously, but with a GIF:

Is it possible to increase the click rates  using animated GIF in email marketing 2


In the image you can’t see it, but the button seemed to be illuminated on white, andthere was an arrow moving from side to side.

This movement rather highlighted the button.

Would the results be better?

This time I prepared four tests, four different newsletters, to see if the animated GIFs could have such an impact on our email marketing campaigns.

The results of the click rates were:

– 5.11% (Tuesday # Blog: Is the email marketing becoming a thing of professionals?

– 9.04% (Thursday # Blog: Why should we not use newly registered domains as senders)

– 6.55% (Thursday # Blog: Free Ebook to optimize your email marketing)

– 6.42% (Tuesday # Blog: fast Optimization images to your newsletter)

A final average of 6.78%. In this test, the click rate was higher.

Could it be that the use of animated GIFs increases the click rates?

I could not stop the tests here then I removed the animated GIF  and left the text

Simple again:


With some minor changes, such as the + or a greater spacing, but it was practically the same format used for the first test.

The call to Action was represented by the link in red.

We didn’t changed too many aspects. In this case, I sent some more tests, five campaigns, to have more data to work with:

– 4.99% (Tuesday # [New] multiple signatures to improve your Free email marketing)

– 7.04% (Thursday # [+] Are you ready for the changes in the Gmail spam filter?)

– 6.97% (Tuesday # [+] 21 newsletters 21 calls to action)

– 3.24% (Thursday # [+] advanced filters to unassign subscribers + Trick)

– 5.87% (Tuesday # [+] local businesses and email marketing, can you get results?)

In this case, the average click rate was 5.62%.

A lower average than the test using animated GIF.

But anyway

The difference between the percentages of different click rates for different email marketing campaigns didn’t vary that much.

In fact, in our last campaign, for our last ebook, the click rate was:

– 7.28% (Thursday # [+] free Ebookmailrelay to improve the email marketing campaigns)

As you can see, this campaign got a higher average than the average of newsletters sent using animated GIFs.

NOTE: The open rate of this campaign sent from our Free email newsletter software was of 79.20%.

Final analysis

It was not possible to observe a very conclusive improvement in the click rates using animated GIFs.

Although the average was a little better, it was not as positive as expected.

Analyzing the newsletters  separately we can see results clearly better.

The day the campaign was sent was not an important factor, as we could see different results for campaigns sent in the same day of the week.

In the end, I think the GIFs didn’t make such a big difference.

What made the difference was the themes of the different emails. The topics that users liked most were able to obtain better click rate, and other subjects that did not call so much the attention had a lower rate.

I do believe that animated GIFs and design can make the difference.

But in this case, I think the difference we could see in the click rates of the campaigns was due to the subject of the messages.

As each post has a small preview, the subscriber can see quickly whether it is a topic of interest or not. And if he wants, he can access the post by clicking the link, no matter if this link is more or less highlighted.

The use or not of an animated GIF did not seem to have made a great difference. This is why you should always look at all aspects of when creating your free email marketing campaigns.

Create your own tests, using the  Free email newsletter software offered by Mailrelay.

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  1. noriaki

    El artículo me motiva a crear y a diversificar diseño y contenido. El tema de la imágenes gifs era algo que ya tenía en mente pero no lo había visto en un post de autoridad. Gracias

    24/09/2014 - 04:00:48 Publicar una respuesta
  2. Javier Martinez

    Pienso que, como concluye el artículo, los suscriptores con una miradita van a darse cuenta sobre si el contenido es de su interés. Yo uso un banner que me identifica en todos mis mails, pero soy lo mas específico posible y dejo los enlaces de las ofertas o promociones, a criterio del suscriptor. Creo, en mi modesta opinión, que es una forma de sincerar los ratios de apertura. Muy interesante artículo, uno nunca deja de aprender de los expertos en la materia. Gracias, amigos de Mailrelay.

    03/09/2014 - 00:02:50 Publicar una respuesta
  3. Miquel

    En mi modesta opinión, no se pueden sacar conclusiones cuando las newsletter tratan temas diferentes. Sobre que temas interesan más, sí, pero no si se abren más por tener un botón en movimiento o no. Si el tema es bien visible en todos los casos y con la misma tipografía y color como es el caso, la conclusión es que temas interesan más. Los test que has hecho, deberías haberlos hecho con una newsletter sobre el mismo tema y cambiando solo la llamada a la acción y enviádolo a listas diferentes. Si vas cambiando el tema, distorsionas los resultados. Es como si en uno ofreces un coche, en otro una moto y en otro una bicicleta. Los intereses son diferentes. O así me lo parece.

    02/09/2014 - 23:20:05 Publicar una respuesta
    • Mailrelay

      ¡Hola Miquel! Es cierto que los resultados no son exactos, y pueden estar algo distorsionados. Sin embargo la temática es siempre email marketing, no hay temas muy diferentes entre sí. Es decir, no hablamos en uno de coches y en otros de bicicletas. Sino temas relacionados, es como si hablaramos de diferentes temas relacionados con coches.

      Al final lo que al menos yo observo, es que el simple hecho de incluir un elemento gráfico u otro no mejora sustancialmente el resultado, es decir, el GIF animado no prevalece sobre el interés de los contenidos. Al menos esa es mi opinión, por supuesto es un tema que se presta a multiples interpretaciones 🙂

      03/09/2014 - 10:21:06 Publicar una respuesta
  4. edgar

    Y si enviaras los mismos correos a dos grupos con las variaciones en el botón, no sería más efectivo el ejercicio para determinar si la animación representa un cambio importante?

    02/09/2014 - 17:57:43 Publicar una respuesta
    • Mailrelay

      ¡Hola Edgar! Exacto, tal y como comentaba otro compañero, un test A/B es la forma más exacta de medir estas cosas. Sin embargo una muestra amplia de newsletters también puede dar una idea aproximada. ¿Te animas a hacer el test como indicas? U otro compañero, así podemos ver otros resultados 🙂

      03/09/2014 - 12:59:44 Publicar una respuesta
  5. Sergio Alonso

    Muy buen post! Soy de los que piensan que es mas importante el contenido que el diseño (aunque nunca hay que descuidar el diseño) y es que por muy elegante y visual que quede una newsletter, si el contenido es de baja calidad o no es lo suficientemente bueno, la gente no estara interesada y por tanto no accedera, y creo que con esta prueba que habeis realizado queda claro que para que tenga exito un newsletter, lo importante era el contenido.

    02/09/2014 - 16:20:19 Publicar una respuesta
    • Mailrelay

      ¡Gracias por comentar Sergio! Efectivamente lo más importante es el contenido, y un diseño usable, no muy recargado, coincidimos contigo en que lo más importante es el contenido 🙂

      02/09/2014 - 16:27:54 Publicar una respuesta
  6. Marcos

    Interesante experimento. Gracias por tomarte varias semanas para analizar estas cosas.
    Sería interesante usar la herramienta de test A/B para analizar cada envío y no diferentes fechas y contenidos.
    De nuevo felicidades, siempre leo los posts.

    02/09/2014 - 16:12:19 Publicar una respuesta
    • Mailrelay

      ¡Gracias por comentar Marcos! Efectivamente lo ideal hubiera sido disponer de tests A/B, pero siendo envíos automáticos por RSS no pude hacer la prueba. Por eso traté de “diluir” un poco el margen de error tomando el mayor número posible de newsletters en cada caso. No es lo mismo, pero al menos si se ve que no hay un cambio drástico de un caso a otro, en cuyo caso si que hubiera valido la pena continuar con más pruebas aún. No mostrandose un cambio sustancial he orientado mis pruebas a otros aspectos 🙂

      02/09/2014 - 16:19:35 Publicar una respuesta
  7. Javier Cordero

    Buenas tardes,
    En efecto y según mis propias pruebas lo que hace que el número de clics aumenten o disminuyan es el contenido del Email y el interés del artículo por parte del suscriptor.
    Nuevamente me reitero en que la escritura persuasiva es la base … el resto debe reforzar el mensaje.

    Desde mi punto de vista lo que realmente funciona es un buen titular y una presentación basada en el método AIDA:
    – A: Despertar Atención
    – I: Crear Interés
    – D: Provocar el Deseo de saber más
    – A: Poner una llamada a la Acción, un link claro donde ponga por ejemplo: haz clic AQUI para saber más.

    Ese link da igual que sea en GIF, no es relevante, es más puede incluso confundir porque estamos habituados a ver enlaces sencillos subrayados.

    El resto solo debe reforzar pero a veces incluso puede jugar en nuestra contra si ponemos fotografías confusas o que no se vean en según que gestor de emails.
    Menos de una acción efectiva es mejor que mucho que distraiga.
    Gracias por hacer esas pruebas.

    02/09/2014 - 16:08:55 Publicar una respuesta
    • Mailrelay

      ¡Muchas gracias por comentar Javier! Efectivamente el contenido relevante es lo que más afecta al ratio de click. Por aquí yo sigo haciendo pruebas y tests jejeje pero de momento, esa es la única variable que no cambia: “Contenido de calidad, enfocado a suscriptores interesados”. Gracias también por aportar contenido extra como el método AIDA, muy buen apunte 🙂

      02/09/2014 - 16:13:57 Publicar una respuesta
  8. Mailrelay

    Si te ha gustado el artículo ¡Compártelo!

    02/09/2014 - 09:46:00 Publicar una respuesta

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